30/7/16

Los chimpancés transmiten el virus del sida a los humanos

Los chimpancés transmiten el virus del sida a los humanos

Biólogos de la Universidad de Nebraska-Lincoln han confirmado en un laboratorio que las cepas del virus del sida en monos pueden infectar células humanas.

actualidad.rt.com

Cientificos estadounidenses de la Universidad de Nebraska-Lincoln han confirmado con una experimentación 'in vivo' que el virus de la inmunodeficiencia en simios (VIS) puede infectar a los humanos. Este descubrimiento respalda la teoría de que el VIH procede de los chimpancés. La conclusión figura en un estudio publicado en la revista 'Journal of Virology'.

Para determinar que unas cepas del virus eran más peligrosas que otras los científicos emplearon en sus experimentos ratones a los que se les implantaron tejidos y células madre de humanos. Se dividieron los pequeños mamíferos en 4 grupos y fueron infectados con 4 cepas distintas del VIS, incluido el antepasado del grupo principal del VIH-1, el grupo M, la cepa responsable de la pandemia mundial del sida y un subtipo del virus que es característico solo de Camerún. Las otras dos solo se manifiestan en chimpancés y no han dado lugar al VIH.

El resultado de la experimentación fue que las primeras dos cepas del virus infectaron a ratones más fácil y rápidamente que las otras, que infectaban solo a monos, y comprobar cómo todas las cepas del virus mutan en el organismo humano para superar la protección inmune, según 'Naked science'.

"La duda es saber si estas cepas del SIV que no se han encontrado en humanos tienen también el potencial de causar otra infección similar al VIH. La respuesta es: sí, pueden", ha destacado el coautor del estudio científico Qingsheng Li.

Hasta ahora se creía que el VIH surgió mediante la transmisión de la infección de un chimpancé salvajes a un humano. Pero hasta ahora no había pruebas de laboratorio que confirmaran que el virus de la inmunodeficiencia de estos primates era capaz de infectar células humanas.

26/7/16

Estudio afirma que 2,5 millones de personas se infectan de VIH cada año

Estudio afirma que 2,5 millones de personas se infectan de VIH cada año

La cifra es una constante en la última década. El informe indica, además, que unos 38,8 millones de personas viven con el virus.


latercera.com

Unos 2,5 millones de personas siguen infectándose cada año en el mundo con el virus del sida (VIH) a pesar de que los tratamientos redujeron la mortalidad causada por la enfermedad, advierte un estudio publicado este martes.

La cantidad anual de nuevas infecciones permaneció relativamente constante en ese preocupante nivel de 2,5 millones por año durante los diez últimos años, según el informe publicado por The Lancet, que compila datos de 195 países  entre 1980 y 2015.

Sus resultados se anuncian en coincidencia con la conferencia internacional sobre el sida organizada en la ciudad sudafricana de Durban y destinada a evaluar los avances contra una epidemia que mata cada año a 30 millones de personas desde los años 1980.

Arroja "una imagen inquietante de la lentitud de los avances en la reducción de las nuevas infecciones con HIV", advirtió Haidong Wang, de la Universidad de Washington (Seattle, noroeste de Estados Unidos), principal autor del estudio.

La situación podría agravarse a causa del "estancamiento" de la financiación de los programas contra el VIH/sida.

"Se necesitará por lo tanto un aumento masivo de los esfuerzos de los gobiernos y los organismos internacionales para alcanzar los 36.000 millones de dólares necesarios para realizar cada año el objetivo de poner fin al sida de aquí a a 2030", destaca Christopher Murray, de la misma institución.

Según el informe, unos 38,8 millones de personas vivían con el VIH en 2015, un número que se incrementa regularmente desde 2000, cuando totalizaban 28 millones.


ARGENTINA ENTRE LOS MEJORES


Las muertes causadas por el sida cayeron desde un pico de 1,8 millones en 2005 a 1,2 millones en 2015, especialmente gracias a la intensificación de los tratamientos antirretrovirales (ARV) y a la prevención de la transmisión del virus de madre a hijo.

La cantidad anual de nuevas infecciones permaneció relativamente constante en un nivel de 2,5 millones por año en el mundo durante los diez últimos años, tras un período de rápido declive a partir de un pico de 3,3 millones de nuevos infectados en 1997.

La utilización de tratamientos antirretrovirales (ARV) avanzó rápidamente de 6,4% en 2005 a 38,6% en 2015 para los hombres infectados, y de 3,3% a 42,4% para las mujeres, para el mismo período.

A pesar de los avances, la mayoría de los países están lejos de alcanzar el objetivo fijado por Onusida de aquí a 2020, que consiste en tratar el 90% de los pacientes infectados.

En 2015, 41% de los seropositivos reciben un tratamiento ARV, según el estudio.

Esta cobertura terapéutica es muy variable entre distintas regiones y países. Se necesita una intensificación de los tratamientos en particular en Medio Oriente, África del Norte y Europa del Este, así como en algunos países de América Latina.

Alcanzar el objetivo de Onusida de aquí a a 2020 implica tratar con ARV el 81% de las personas infectadas.

Suecia (74%), Estados Unidos, Holanda y Argentina (los tres a un nivel  aproximado de 70%) están cerca de lograr esa meta.

América Central y el Caribe o países como Venezuela (35%) y Bolivia (24%) figuran en cambio entre los más rezagados. 

Pero llegar al 81 % de cobertura terapéutica ART supondría tratar a 3,1 millones de seropositivos adicionales por año entre 2015 y 2020, destacan los autores.

En 2015, 1,8 millones de nuevas infecciones, es decir las tres cuartas partes, ocurrieron en África subsahariana, seguidas por 212.500 en el sur de  Asia.

Entre 2005 y 2015, la tasa de nuevas infecciones con VIH aumentó en 74 países, especialmente Indonesia, Filipinas, África del Norte y Medio oriente, así como en algunos países de Europa Occidental como España y Grecia.

"Existen todavía grandes incertidumbres acerca de las estimaciones de la cantidad de nuevas infecciones con VIH en muchas regiones del mundo", señalan dos investigadoras francesas, Virginie Supervie y Dominique Costaglia. 

15/6/16

“Envejecimiento” del VIH afecta a mujeres de 50 años o más [15-6-16]


“Envejecimiento” del VIH afecta a mujeres de 50 años o más

Cambios biológicos y desconocimiento de ITS, las causas

Los cambios biológicos y el desconocimiento sobre las infecciones de transmisión sexual (ITS) pueden poner en riesgo frente al VIH a las mujeres sexualmente activas de 50 o más años de edad, por lo que los países deben atender este fenómeno.

Un documento del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA) que aborda el tema de envejecimiento y VIH, señala que hay indicios de que las personas de 50 años o más pueden tener menos conocimientos sobre el VIH que las personas más jóvenes, lo que implica que están en riesgo de contraer la infección.

Por ejemplo, encuestas realizadas por el organismo internacional en nueve centros de África occidental, oriental y meridional, indican que el conocimiento sobre el tema es especialmente bajo en las mujeres de 50 o más años.

Otro factor son los cambios biológicos en las mujeres porque después de la menopausia la pared vaginal se vuelve más delgada, lo que incrementa las posibilidades de sufrir lesiones y desgarros, y con ello el riesgo de transmisión del VIH durante las relaciones sexuales.

Es por ello que ONUSIDA alerta que una tendencia que está cobrando cada vez más importancia en esta epidemia mundial es el aumento en el número de personas en edad adulta que viven con el virus, sobre todo en los países de ingresos bajos y medianos.

Explica además que en el mundo hay muy pocas estrategias que atiendan esta dimensión antes oculta, pese a que se estima que en el mundo 3.6 millones de personas de 50 años o más viven con el VIH, lo que representa el 10 por ciento de las personas con la infección.

Este “envejecimiento” de la epidemia se debe principalmente al éxito del tratamiento antirretroviral que prolonga la vida de quienes viven con VIH, y a la disminución de la incidencia del virus entre las personas más jóvenes, con lo que la carga de morbilidad se desplaza a edades más avanzadas.

Por último, otro factor de este fenómeno es que las personas de 50 o más años practican muchas de las conductas de riesgo que también se observan en personas más jóvenes, un hecho que a menudo no se evalúa debidamente y que por tanto se pasa por alto.

El “envejecimiento” de la infección implica que entre personas seropositivas de edad avanzada también hay riesgo de padecer enfermedades no asociadas al Sida, como las cardiovasculares o insuficiencia renal y hepática.

Esos padecimientos también pueden promover la progresión de VIH y una mayor probabilidad de padecer enfermedades infecciosas como la tuberculosis, lo que pone de manifiesto la necesidad de una mayor integración del tratamiento antirretroviral con otras enfermedades crónicas.


9/5/16

La pobreza y el estigma modela la epidemia de VIH en Europa [9-5-16]


La pobreza y el estigma modela la epidemia de VIH en Europa

El consumo de drogas parece ser el responsable de más del 25% de los nuevos diagnósticos de VIH en una Europa que demuestra las desigualdades que hay entre sus países miembros. Así lo constata el informe 'VIH en la Región de Europa: la vulnerabilidad y respuesta', realizado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Banco Mundial y el Instituto de Higiene y Medicina Tropical de Londres, donde se aprecia que las cifras son mucho más elevadas en los países del con proporciones mucho más altas del este de Europa(33%) que en los del oeste (5%) y la zona central (7%).

La principal conclusión del informe, presentado hoy, es los factores sociales y estructurales -como la pobreza, la marginación y el estigma- y no sólo los comportamientos individuales están dando forma a la epidemia de VIH en Europa y Asia central.

El documento, que este año se ha centrado en las poblaciones que podrían tener mayores conductas de riesgo -usuarios de drogas inyectables, trabajadores del sexo y hombres que tienen sexo con hombres-, confirma una desproporción de la epidemia de VIH en Europa, donde el número de casos de VIH notificados alcanzó más de 1,5 millones en 2011. Así, los casos declarados en estos tres grupos representan alrededor del 50% de los diagnósticos totales. Según los autores del trabajo, la volatilidad económica y los riesgos de recesión aumentan la vulnerabilidad al VIH y a otras infecciones.

Pobreza

«Las cifras de infección por VIH entre las comunidades más pobres y marginadas de consumidores de drogas en Europa oriental y Asia central subrayan la importancia y relevancia de las medidas adoptadas recientemente por el Banco Mundial: acabar con la pobreza extrema y promover la prosperidad común», señaló David Wilson, Director del Programa de VIH/Sida del Banco Mundial. Pero también advirtió: «el aumento de los nuevos diagnósticos de VIH en los países del sur de Europa, los más afectados por la recesión económica, subrayado las profundas interacciones que hay entre la pobreza, la exclusión y la enfermedad».

En esta misa línea, Martin Donoghoe, Director del Programa de VIH/Sida, enfermedades de transmisión sexual y hepatitis viral de la OMS/Europa subrayó que «la exclusión social es el motor principal de las epidemias de VIH en Europa. Es un círculo vicioso: la marginación social aumenta el riesgo de ser infectados por el VIH, y el VIH agrava la marginación social, añadiendo otra capa de estigma. Y, en muchas ocasiones, este círculo vicioso termina con la exclusión en los programas de prevención del VIH, de los tratamientos y de la atención».

Trabajadoras del sexo

El informe señala también que las tasas de VIH siguen siendo relativamente bajas entre las profesionales del sexo en Europa que no se inyectan drogas (menos del 1%), pero mayor entre los que se inyectan drogas (10%), así como entre los trabajadores masculinos del sexo y los transexuales. Y en cuanto la vía de transmisión sexual indica que las relaciones sexuales entre varones representaron el 10% de todos los diagnósticos de VIH en Europa, con tasas más altas en Europa Occidental (36%), seguido de Europa central (22%) y Europa del Este (0,5%).

El análisis subraya el papel fundamental que tienen los factores ambientales en el desarrollo de la epidemia y en las respuestas de prevención del VIH. Como medidas para dar una respuesta a la epidemia, los expertos proponen algunas áreas de vital interés: criminalización del trabajo sexual, relaciones sexuales entre hombres y el consumo de drogas, estigmatización social, la violencia y violaciones de derechos humanos.
 

29/4/16

La circuncisión no reduce el riesgo de infección por VIH en relaciones entre hombres [29-4-16]

 
La circuncisión no reduce el riesgo de infección por VIH en relaciones entre hombres

Tampoco minimiza el riesgo de contagio de otras enfermedades de transmisión sexual

La circuncisión no reduce el riesgo de infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en relaciones sexuales entre hombres, según un estudio de los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades en Atlanta (Estados Unidos). El trabajo se publica en la revista Journal of the American Medical Association (JAMA),

Estudios anteriores habían mostrado que la circuncisión reduce la probabilidad de transmisión del VIH en relaciones heterosexuales entre un 50 y un 60 por ciento y otros sugerían que podría proteger frente a otras enfermedades de transmisión sexual (ETS) como la sífilis o la clamidia. Sin embargo existen pocos datos sobre la protección que puede procurar la circuncisión en relaciones homosexuales.

Los investigadores, dirigidos por Gregorio A. Millet, realizaron un meta-análisis de 15 estudios para examinar la asociación entre circuncisión e infección por VIH o alguna otra ETS en el caso de relaciones sexuales entre hombres. Los estudios incluyeron un total de 53.567 participantes, el 52 por ciento de ellos circuncidados.

Los científicos descubrieron que las posibilidades de ser positivo al VIH no eran menores entre los hombres que mantenían relaciones sexuales con otros hombres que estaban circuncidados y los que no. En contraste, se descubrió una asociación protectora entre la circuncisión y la infección por VIH en los estudios que se realizaron antes de la introducción de la terapia antirretroviral en 1996.

Según los investigadores, una posible explicación para estas diferencias podría estar relacionada con un aumento en las conductas homosexuales de riesgo después de la introducción de estas terapias de fármacos. Se ha documentado que la creencia de que la terapia antrirretroviral limita la transmisibilidad del VIH aumenta la tasa de conductas sexuales de riesgo.

Los autores señalan que, en conjunto, los descubrimientos indican que no existe una evidencia suficiente entre los estudios observacionales realizados sobre una asociación entre circuncisión e infección por VIH u otras ETS y apuntan a la necesidad de realizar nuevos estudios para comprobar tal relación.

14/4/16

VIH puede desarrollar resistencia a prometedora terapia de edición molecular


VIH puede desarrollar resistencia a prometedora terapia de edición molecular

peopledaily.com.cn

La idea generalizada de que el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es bueno sobreviviendo y adoptando nuevas mutaciones volvió a confirmarse.

Un nuevo estudio de investigadores canadienses y chinos indicó hoy que el virus del Sida puede desarrollar rápidamente resistencia a la prometedora tecnología de edición genética CRISPR/Cas9, también conocida como navaja suiza molecular.

Los hallazgos, publicados en la revista estadounidense Cell Reports, mostraron que el CRISPR/Cas9 podría requerir algo más que pequeños ajustes antes de poder utilizarse como herramienta antiviral eficaz.

Al entrar en una célula, el genoma del ARN del VIH es convertido en ADN y se entrelaza con el ADN celular, donde el CRISPR/Cas9 puede programarse para atacar una secuencia de ADN y partir el ADN viral.

El nuevo estudio utilizó la terapia de "navaja molecular" para cortar el VIH-1 dentro de ADN celular y encontró que aunque las mutaciones resultantes pueden inhibir la replicación viral, algunas conducen a una resistencia inesperada o escape del virus.

"Cuando secuenciamos el ARN viral del VIH que se escapó, la sorpresa es que la mayoría de las mutaciones, en lugar de resultar de errores de transcriptasa inversa viral, son introducidos por la maquinaria de ensamblaje final celular no homologa cuando repara el ADN roto", dijo el autor en jefe Chen Liang, investigador del Hospital General Judío de Canadá.

El estudio fue un esfuerzo colaborativo entre investigadores de la Universidad McGill y la Universidad de Montreal, en Canadá, y de la Academia de Ciencias Médicas de China y del Colegio Médico Peking Union de China.

Los investigadores dijeron que esto sirve como una advertencia para quienes esperan aplicar el CRISPR/Cas9 como una herramienta antiviral.

Una vez que se identifique una solución, la próxima barrera será identificar formas de dar el tratamiento a los pacientes, dijo Liang.

"El CRISPR/Cas9 da nueva esperanzas para encontrar una cura, no solo para el VIH-1, sino para muchos otros virus", añadió.

"Tenemos un largo camino hacia el objetivo y hay muchas barreras y limitaciones que tenemos que superar, pero estamos seguros de que tendremos éxito".

13/4/16

El desafío de ser padre y convivir con el SIDA [13-4-16]


El desafío de ser padre y convivir con el SIDA

Los avances en el diagnóstico y tratamiento del SIDA llevaron a considerar a la enfermedad como crónica con mejor calidad y expectativa de vida, por lo que muchas personas infectadas se plantean la posibilidad de la paternidad. Las técnicas de fertilización ofrecen la posibilidad de reducir el riesgo de transmisión.

Los avances en los tratamientos y cobertura con antirretrovirales de alta eficacia (HAART) y los renovados enfoques terapéuticos significaron una mejoría sustancial en la calidad y expectativa de vida de las personas que viven con HIV y quienes están en edad reproductiva ven la posibilidad de ser padres y procrear niños sin VIH.

Así, la mirada actual de la infección como una condición crónica pone de manifiesto la necesidad de ofrecer alternativas reproductivas tanto para las parejas en las que ambos miembros viven con VIH como para las parejas serodiscordantes (sólo uno vive con el virus) para reducir la posibilidad de transmisión entre los miembros de la pareja y la transmisión vertical (de la madre al bebé) que es responsable de la mayor parte de la infección en los niños.

Según el doctor Miguel Pedrola, (Matrícula Provincial Nº: 11668, Coordinador de AHF Argentina) "El potencial de las personas HIV positivas de tener hijos no afectados y de no transmitir el virus a sus parejas ha mejorado sustancialmente, aunque el éxito no está garantizado". Las técnicas de laboratorio de lavado seminal y los tratamientos de fertilización de baja y alta complejidad están al servicio de esta meta. Está demostrado que el semen es un vehículo de infección de HIV por lo cual, en caso de ser el hombre de la pareja quien es seropositivo, se desarrollan técnicas de lavado seminal que permiten la posterior utilización del semen en el procedimiento de fertilización asistida seleccionado (inseminación artificial, fecundación in vitro, ICSI, ovodonación) cuya complejidad dependerá de otros factores reproductivos tanto del hombre como de la mujer de esa pareja.

"Por otra parte, las relaciones sexuales sin uso de preservativo en parejas serodiscordantes no es aconsejable debido al riesgo potencial de transmisión a la pareja", advierte el especialista. Ese riesgo es bajo (pero existente al fin) siempre que la persona infectada se encuentre bajo tratamiento con antirretrovirales. Al igual que en otras condiciones que suponen un riesgo perinatal, la consulta preconcepcional es clave en este grupo de pacientes, especialmente si la mujer es seropositiva para realizar un control del estado reproductivo y médico para descartar otras infecciones de transmisión sexual (ITS), lograr la estabilidad inmunitaria y virológica antes de la búsqueda del embarazo y planificar la continuidad del tratamiento durante la gestación. Un equipo multidisciplinario (infectólogos, expertos en fertilidad, en HIV, en biología y embriología, y psicoterapias) debe acompañar el proceso para involucrar a los futuros padres minimizando riesgos y complicaciones.

Según el relevamiento del 'Boletín sobre el VIH-SIDA en la Argentina', el número de notificaciones de partos de mujeres con VIH desde 2009 a 2013 fue de 2.569. De ese total, el 47% de las mujeres comenzaron su embarazo con diagnóstico de VIH, el 35% lo obtuvo durante el embarazo, 3% durante el parto y otro 3% durante el puerperio inmediato; otro 12% fue en un momento desconocido.

El control de la mujer seropositiva antes y durante del embarazo es clave para minimizar los riesgos de transmisión vertical. Se sabe que el mayor porcentaje de transmisión ocurre cerca del momento del parto o durante el mismo. Una madre seropositva sin tratamiento con antirretrovirales que tenga un parto vaginal y amamante a su bebé tiene 28% más de riesgo de transmitir la enfermedad a su hijo. Según datos publicados por la revista Human Reproduction, esta cifra desciende a cerca de 2% cuando la madre está bajo medicación antirretroviral, se aplican técnicas específicas de laboratorio en los tratamientos de reproducción humana, el parto es por cesárea y no amamanta al pequeño. En la Argentina, se registra 6% de transmisión vertical.

AIDS Healthcare Foundation atiende a más de 400.000 personas con VIH, desarrollando y apoyando proyectos en 36 países, incluyendo en el caso de Latinoamérica a: México, Guatemala, Brasil, República Dominicana, Argentina, Paraguay y Perú y es el proveedor más grande de cuidado médico de VIH/SIDA en Estados Unidos. Asimismo intenta constituirse en una voz independiente para librar al mundo del VIH/SIDA. Su financiamiento proviene de emprendimientos sociales propios, una cadena de farmacias y otras alianzas estratégicas que le permiten proveer servicios médicos y asesoramiento en todo el mundo.
 

11/4/16

Pacientes 'descuidan' tratamiento contra Sida [11-4-16]

 
Pacientes 'descuidan' tratamiento contra Sida

"A los pacientes se les da su tratamiento para un mes. Todo se debe manejar por citas, lamentablemente muchos de ellos no son disciplinados absolutamente nada, aunque parezca paradójico".

Detalló que citan a los pacientes una semana antes de que se termine su tratamiento, con el fin de que no se queden sin él. Sin embargo, Cortés Delgadillo dijo que muchos de ellos no acuden a su cita y esperan hasta que se les termine para ir al Capasits.

"Son desobedientes, a pesar de que firman una carta- compromiso donde se comprometen a ser puntuales con las consultas, con el surtimiento de medicamento y muestreo de sangre".

PACIENTES REGISTRADOS

Reconoció el director del Capasits que el medicamento conocido como el "Kivexa", antirretroviral que se utiliza en el tratamiento del Sida se retrasó dos días la semana pasada, sin embargo, ya lo tiene en existencia.

"Hubo un medicamento que se nos agotó que cayó en ceros, que fue el Kivexa, fueron dos días nada más. A los pacientes se les informó que estaba por llegar. En un año dos veces nos ha pasado así".

"Hacemos un cálculo y nos piden medicamento para un mes o mes y medio, a veces tenemos pacientes nuevos que rebasan la cantidad calculada cuando eso sucede obviamente pedimos un extraordinario para ajustarlo"

Señaló que tiene 46 pacientes que deben tomar "Kivexia" para enfrentar el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. Indicó Cortés Delgadillo que son la única institución que maneja la Atripla, que es una sola tableta que incluye tres dosis de medicamentos diferentes y también se utiliza para el tratamiento del Sida.

"Tengo 74 pacientes con ese medicamento nada más. Tenía 31 tratamientos y me surtieron 117 frascos el viernes pasado al Centro".

Por otro lado, dijo que secuenta con stock de 400 pruebas y 400 pruebas rápidas de VIH que están por llegar al Centro. Añadió que en los últimos días le están llegando las pruebas que incluyen la detección de Sífilis.
 

10/4/16

Científicos consiguen vislumbrar anticuerpos 'adolescentes' neutralizantes contra el VIH


Científicos consiguen vislumbrar anticuerpos 'adolescentes' neutralizantes contra el VIH

  • La nueva información sobre la evolución y los rasgos clave de anticuerpos anti-VIH podría ayudar a diseñar una vacuna para prevenir el sida.
  • El VIH ha sido difícil de superar porque el virus muta rápidamente y tiene un conjunto robusto de defensas.
  • "Ahora sabemos que estos anticuerpos especializados pueden evolucionar en sólo uno o dos años", apuntan los investigadores.

20minutos.es


Científicos del Instituto de Investigación Scripps (TSRI, por sus siglas en inglés), en La Jolla, California, e instituciones colaboradoras han descrito un anticuerpo inmaduro o "adolescente" que se encuentra en una poderosa clase de moléculas inmunes eficaces contra el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

"Este es realmente el primer ejemplo de cómo podemos volver a la etapa muy temprana para ver cómo nació este linaje de anticuerpos y cómo puede desarrollarse", subraya el biólogo deL TSRI Jiang Zhu, co-autor del estudio. Este ha sido fruto de una colaboración internacional, dirigida también por Yuxing Li, de la Universidad de Maryland; Shao Yiming, del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la Universidad de Pekín y la Universidad de Nankai, e Ian Wilson, también del TSRI.

La nueva información sobre la evolución y los rasgos clave de anticuerpos anti-VIH podría ayudar a los investigadores a diseñar una vacuna para prevenir el sida. El estudio, publicado en la edición digital de este martes, será el tema de portada de la revista Immunity.

El VIH ha sido difícil de superar porque el virus muta rápidamente y tiene un conjunto robusto de defensas, incluyendo un escudo de moléculas glicanos en la superficie de sus glicoproteínas de la envoltura. Estas glicoproteínas son empleadas por la maquinaria viral para hacer el primer contacto y, posteriormente, infectar las células huésped humanas.

Dado que el VIH presenta un reto para el sistema inmunológico, los científicos no pueden utilizar los métodos tradicionales para crear una vacuna. En su lugar, explica Zhu, tienen que realizar "ingeniería inversa" para crear adecuadas vacunas candidatas utilizando anticuerpos eficaces raros de pacientes VIH-positivos como guías.

El anticuerpo en el nuevo estudio provino de un paciente en China, que era lo que los científicos llaman un controlador de élite, es decir, que su sistema inmune había logrado crear anticuerpos con cierta capacidad para combatir la enfermedad. El paciente se encontraba entre el 5% de los neutralizadores evaluados en un cribado de cientos de pacientes chinos con VIH realizado por científicos del CDC.

Genéticamente, el anticuerpo hallado en este donante se parecía a los miembros de la clase de anticuerpos VRC01, que son "anticuerpos ampliamente neutralizantes", llamados así por su capacidad de dirigirse a un sitio clave de vulnerabilidad en muchas cepas del virus. Pero el nuevo anticuerpo también carecía de uno de los rasgos estructurales de anticuerpos de VRC01. "Había algo un poco extraño en este anticuerpo", relata Zhu.

Otros estudios sobre la genética y la estructura de los anticuerpos mostraron que era un precursor de anticuerpos maduros de VRC01, es decir, que representaba una etapa intermedia en la evolución de esta clase de asesinos del VIH. Zhu llama al anticuerpo un "adolescente" y dice que da a los científicos una vista única de los pasos necesarios para solicitar al sistema inmunitario que haga frente eficazmente al VIH.

Muestras tomadas durante cinco años

Los investigadores estudiaron muestras tomadas del paciente a lo largo de cinco años, a partir de 2006, cuando Zhu dijo que el anticuerpo era un "niño". Cada muestra expuso el anticuerpo en una etapa diferente de desarrollo, dando a los investigadores una posible guía para saber cómo obtener estos anticuerpos con una vacuna.

Zhu y sus colegas se sorprendieron al encontrar que el anticuerpo evolucionó rápidamente entre 2006 y 2008, obteniendo muchos de los rasgos que necesitaría para combatir el VIH. Este hallazgo contradice estudios previos que sugieren que el desarrollo de rasgos útiles en anticuerpos VRC01 puede tardar hasta entre diez y quince años. "Esa era una teoría sólida hasta que vimos el anticuerpo a partir de este donante", afirma Zhu. "Ahora sabemos que estos anticuerpos especializados pueden evolucionar en sólo uno o dos años", agrega el investigador asociado del TSRI Yajing Chen.

Zhu cree que este descubrimiento es alentador, ya que una vacuna contra el VIH también tendrá que estimular al cuerpo a producir anticuerpos rápidamente. Los científicos también detectaron un obstáculo que tendrán que superar, a la hora de diseñar anticuerpos: el VRC01 adolescente tiene una cadena de amino ácido ligeramente más larga en un sitio que la versión madura y esta cadena choca con parte del escudo glicoproteína (gp 120) en el VIH y evita que el anticuerpo neutralice de manera efectiva el virus.

Los investigadores lograron modificar el anticuerpo inmaduro para convertirlo en un anticuerpo ampliamente neutralizante. Estos expertos también resaltan que ésta es la primera vez que un anticuerpo del tipo VRC01 se aísla en un paciente de origen asiático, puesto que los otros VRC01 procedían de pacientes de raza blanca o africana.

Esto significa que las personas con diferentes antecedentes genéticos pueden beneficiarse de una vacuna que aprovecha la capacidad de una persona para hacer VRC01. "Esto podría ser importante para el desarrollo de una vacuna universal del VIH", concluye Zhu.

Cientos de personas con VIH podrían donar órganos a otras personas con VIH: estudio [10-4-16]


Cientos de personas con VIH podrían donar órganos a otras personas con VIH: estudio

Aunque la prohibición a este tipo de cirugías fue retirada en 2013, no se ha llevado a cabo ninguna, según investigadores.

Casi 400 potenciales donantes de órganos VIH positivos en los Estados Unidos podrían donar órganos cada año a otras personas VIH positivas que esperan trasplantes, según estimó un nuevo estudio.

"Los hallazgos son importantes porque no hay suficientes donantes de órganos en los Estados Unidos para satisfacer las necesidades de todos los pacientes que podrían beneficiarse de estos trasplantes de órganos que salvan vidas", dijo la doctora Emily Blumberg, autora principal y profesora en la división de enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia, en un comunicado de prensa de la universidad.

"Algunos pacientes que esperan órganos están infectados con VIH pero nunca alcanzan el trasplante porque mueren mientras esperan o se enferman tanto que no pueden recibir el trasplante. Los pacientes con VIH que se someten a un trasplante generalmente tienen buenos resultados, así que es importante continuar buscando formas de mejorar su acceso a trasplantes", explicó.

De igual manera, incrementar el número de órganos VIH positivos disponibles para pacientes VIH positivos podría ayudar a reducir el tiempo de espera de todos los que se encuentran en las listas de espera, añadió Blumberg.

Actualmente, aproximadamente 123,000 personas están esperando un trasplante de órgano en los Estados Unidos. Menos de 12,000 personas recibieron trasplantes de órganos entre enero y mayo de 2014, de acuerdo con el comunicado de prensa.

El estudio se publicó en línea el 14 de mayo en la revista American Journal of Transplantation.

En noviembre del 2013, una ley llamada Ley de Equidad de Órganos y VIH (HIV Organ Policy Equity Act, o HOPE Act) derogó la prohibición sobre las donaciones de una persona VIH positiva a otra. Sigue siendo ilegal trasplantar órganos de personas con VIH a personas sin VIH, el virus que causa el SIDA.

No se sabe de trasplantes de órganos de un donante con VIH a receptores con VIH desde la entrada en vigor de la ley HOPE, de acuerdo con los investigadores.

"Los Institutos Nacionales de Salud están redactando lineamientos para supervisar la implementación de la Ley HOPE, así que esperamos ver que sucedan los primeros trasplantes en algún momento posterior", dijo el autor principal del estudio Aaron Richterman, un estudiante de medicina de cuarto año en la Escuela de Medicina Perelman, en un comunicado de prensa.

El martes, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration, o FDA) anunció sus intenciones de permitir que los hombres homosexuales y bisexuales que no hayan tenido relaciones sexuales en un año puedan donar sangre en los Estados Unidos. Implementar la cláusula de "aplazamiento de un año" podría revertir una prohibición de tres décadas de antigüedad a las donaciones de este grupo que se remonta al inicio de la epidemia del SIDA.

La FDA dijo que estaba cambiando su política basándose en información de otros países que demuestran que tales donaciones no incrementarían el riesgo de que sangre contaminada con VIH ingrese a la reserva de sangre de Estados Unidos. La dependencia dijo que escucharía los comentarios de la gente sobre la propuesta durante 60 días antes de emitir el reglamento definitivo.